Крупнейший мировой импортер ячменя, Саудовская Аравия, закупающий свыше 40% мирового импорта, уменьшит закупки ячменя на 17,6% в 2012/13. Снижению закупок способствует меньший урожай в ключевых поставщиках ячменя – Украине, Австралии, России. Также накопленные к началу сезона большие запасы позволяют уменьшить аппетит на импортное зерно. Благодаря рекордному импорту 2011/12 Саудовская Аравия не только восполнила резко упавшие к концу 2010/11 запасы, но и обеспечила себе определенный резерв на текущий сезон. Начальные запасы в 2012/13 оказались на самом высоком уровне за последние 15 лет, что по оценке USDA, должно обеспечить рекордный уровень потребления – 7,5 млн. т.

Что касается поставщиков ячменя в Саудовскую Аравию, то Украину и Россию можно отнести к одним из наибольших. В отдельные сезоны эти страны обеспечивали свыше половины потребностей Королевства в ячмене, а например, в 2009/10 Россия и Украина совместно поставили 78% от всего импорта. В то же время, нельзя не отметить, существенные колебания поставок от сезона к сезону, связанные с уровнем урожая и политикой ограничения экспорта в годы плохого урожая.

Как правило, поставки ячменя в Саудовскую Аравию из Украины превышали поставки из России, исключением стал 2011/12, когда в Украине применялась политика сдерживания экспортных отгрузок зерна. В июле-ноябре 2012 года Украина поставила в Саудовскую Аравию 1,29 млн. т ячменя, что всего лишь немного меньше чем в такой же период 2011 – 1,31 млн. т. Россия более значительно сократила экспорт в Королевство – до 0,98 млн. т против 1,06 млн. т в июле-ноябре прошлого года. За весь 2012/13 и Россия, и Украина сократят поставки ячменя в сравнении с предыдущим годом, что связано с низким урожаем в 2012.

Отметим, что последние три сезона (с учетом текущего) Украина поставляет на внешние рынки всего 2,2-2,8 млн. т ячменя, что значительно меньше рекордных отгрузок предыдущих двух сезонов: 2008/09 (6,33 млн. т) и 2009/10 (6,23 млн. т). Таким образом, Украина скатилась с позиции топ экспортера ячменя на пятое место, тем самым позволив нарастить рыночную долю своим конкурентам. Аргентина успешнее всех воспользовалась положением, нарастив свой экспорт с 1 млн. т в 2008/09 до прогнозных 4 млн. т в 2012/13